NEW YORK

Siswa, cendekiawan, dan administrator dari seluruh City University of New York (CUNY) berkumpul minggu lalu di Borough of Manhattan Community College (BMCC) untuk konferensi studi etnis yang mencerminkan sejarah disiplin dan memamerkan yang baru dan yang sedang berlangsung. bekerja. Berjudul “The Legacy and Future of Ethnic Studies at CUNY”, penyebaran panel, presentasi, dan pertunjukan menandai 50 tahun studi etnis di BMCC, yang berpuncak pada pembentukan departemen studi etnis dan ras pada April 2021.

Patricia Mathews-Salazar, ketua departemen studi etnis dan ras, Borough of Manhattan Community College“Rasanya seperti diperlakukan sebagai orang dewasa oleh departemen lain,” kata Dr. Patricia Mathews-Salazar, ketua departemen etnis dan studi ras.

Seperti yang dijelaskan dalam presentasi, studi etnis harus memperjuangkan legitimasi, di CUNY dan di tempat lain. Sebagai bagian dari panel berjudul “Pembentukan Studi Etnis & Aktivisme Mahasiswa,” James Blake, seorang profesor di Pusat Konseling BMCC, membahas bagaimana, pada tahun 1970, mahasiswa BMCC menduduki kantor rektor perguruan tinggi dalam upaya memaksa sekolah untuk menciptakan Black program studi dan memintanya untuk bergabung dengan mereka. Blake, yang memulai presentasinya dengan memimpin audiensi dalam nyanyian kekuatan mahasiswa, setuju untuk bergabung dengan mereka meskipun memiliki istri, anak, dan tidak memiliki jabatan. Dia dipenjara bersama para siswa, tetapi program itu akhirnya didirikan.

Presenter lain di panel yang sama, Dr. Eleanor Drabo, adalah salah satu siswa yang bersemangat untuk studi Kulit Hitam. Sekarang sebagai dosen tambahan dalam studi etnis dan ras di BMCC, dia menjelaskan harus berjuang untuk naik lift di gedung CUNY karena orang mengira dia tidak pantas berada di sana. Dia menggambarkan perjalanan menuju departemen studi etnis sebagai dorongan konstan yang membutuhkan ketekunan dan menghubungkan pertempuran itu dengan perselisihan hari ini atas teori ras kritis.

“Ini hanyalah level lain dari apa yang telah kita perjuangkan selama ini,” katanya.

Dionne Bennett, asisten profesor studi Afrika-Amerika di New York City College of TechnologyDr. Dionne Bennett, asisten profesor studi Afrika-Amerika di New York City College of Technology, mengangkat tema tersebut dalam presentasinya keesokan harinya. Menggambarkan serangan saat ini terhadap studi kulit hitam sebagai serangan terhadap anak-anak kulit hitam dan upaya untuk menghapus orang kulit hitam dari sejarah, dia memposisikan studi kulit hitam sebagai dasar demokrasi Amerika. Bennett mengecam upaya untuk menghilangkan studi Kulit Hitam sebagai “licik”, “berbahaya”, dan “jahat”, tetapi berpendapat bahwa upaya tersebut ditakdirkan untuk gagal: “Ada terlalu banyak pengetahuan dalam budaya,” katanya.

Panel lain kurang berfokus pada sejarah studi etnis dan lebih pada praktiknya. Program dimulai dengan diskusi yang berfokus pada penelitian masyarakat adat yang membentang dari puisi dekolonial diaspora CHamoru (mengacu pada penduduk asli Kepulauan Mariana, termasuk Guam) hingga kekerasan terhadap Shoshone Timur dan Arapaho Utara di kota perbatasan Oklahoma. Wendy Barrales, seorang peneliti mahasiswa pascasarjana di CUNY Graduate Center, berbicara tentang pengalamannya memulai program studi etnis di sekolah menengah untuk anak perempuan, yang mengarah pada pembuatan arsip wanita berwarna, sebuah proyek online yang mendokumentasikan kisah para matriark warna. Dennis Saavedra Carquin-Hamichad, juga dari Pusat Pascasarjana, berbicara tentang saat-saat tidak terlihat dan hipervisibilitas yang dialami siswa minoritas di ruang kelas. Dan Jackelyn Mariano, seorang profesor studi Asia-Amerika di Hunter College, berpendapat bahwa pendidikan dapat dilakukan di lingkungan apa pun, tidak hanya di ruang kelas, dan memainkan lagu dari band punk Pinoy miliknya, Material Support.

Peserta mencatat pidato utama hari pertama, oleh presiden Queens College, Frank H. Wu sebagai sorotan. Wu berfokus pada tindakan afirmatif, dengan alasan bahwa debat publik tentang praktik tersebut sering kali terdengar dan marah yang tidak mengatasi masalah kefanatikan dengan cara yang mendalam dan tahan lama.

“Frank Wu selalu sangat bersemangat,” kata Ann Matsuuchi, seorang pustakawan teknologi instruksional dan profesor di LaGuardia Community College. Dia menggambarkan pidatonya sebagai jaminan bahwa “ada pemimpin Asia-Amerika yang tidak akan berpura-pura menjadi orang kulit putih terhormat. [or] terpengaruh oleh beberapa suara dalam komunitas yang negatif.

Hayley Wagner, dosen tambahan dalam studi etnis dan ras di BMCC yang menjadi moderator panel tentang dekolonialisasi kelas, berpendapat bahwa pidato Wu memiliki resonansi yang kuat bagi para pendukung studi etnis.

“Tindakan afirmatif tidak bisa menjadi akhir dari semua aktivisme. Ini adalah langkah ke arah yang benar, ”katanya. “Saya pikir itu sangat penting untuk studi etnis itu sendiri, karena memasukkan studi etnis ke perguruan tinggi hanyalah satu langkah. Tidaklah cukup hanya memiliki keragaman dalam hal fakultas, atau mahasiswa, atau kelas; kelas itu sendiri harus terus mempertanyakan bagaimana kita mengajar dan apa pengalaman siswa itu.”

Meskipun konferensi tersebut mewakili kemenangan untuk studi etnis di BMCC, Wagner tidak sendirian dalam merefleksikan kemajuan yang masih harus dicapai.

“[BMCC’s] departemen bersemangat dan ada, tetapi bersemangat dan ada dalam konteks di mana ia kurang didukung, kekurangan dana, terancam oleh kekuatan politik, ”kata Dr. David Klassen, asisten profesor tambahan dalam studi etnis dan ras di BMCC. “Konferensi ini memberi sinyal kepada saya bahwa orang-orang memang menginginkan warisan ini berlanjut, dan bahwa orang-orang menyadari bahwa perjuangan harus dilanjutkan.”

Jon Edelman dapat dihubungi di [email protected]