Amerika telah menyadari manfaat unik HBCU bagi siswa kulit hitam. Pendaftaran sudah habis, dan, setelah satu abad kekurangan dana, sejumlah uang telah masuk, dari sumber baik publik maupun swasta. Tiba-tiba, HBCU memiliki cap budaya, terima kasih kepada selebritas seperti Beyoncé, yang menghormati sekolah dalam film dokumenter konsernya tahun 2019 Kepulangan, dan Deion Sanders, yang membawa tim sepak bola Jackson State University menjadi terkenal secara nasional sebelum berangkat Desember lalu. Sekarang, kertas kerja baru dari National Bureau of Economic Research, sebuah think tank nirlaba, menyelidiki banyak keuntungan yang ditawarkan HBCU dan apa yang dapat dipelajari oleh institusi kulit putih (PWI) dari mereka dalam hal membantu siswa kulit hitam.

Makalah kerja mengumpulkan banyak bukti yang menunjukkan bahwa, terlepas dari kekurangan sumber daya historis mereka, HBCU lebih baik untuk siswa kulit hitam daripada PWI dalam berbagai cara. Ini sangat luar biasa mengingat siswa kulit hitam yang menghadiri HBCU lebih cenderung memiliki kualifikasi akademik yang lebih rendah dan berasal dari keluarga yang kurang mampu secara ekonomi daripada siswa kulit hitam yang menghadiri PWI. Laporan tersebut mengutip bukti bahwa, dengan menyesuaikan perbedaan ini, siswa Afrika-Amerika memiliki kemungkinan 33% lebih besar untuk lulus daripada orang Afrika-Amerika di non-HBCU serupa. Penelitian lain yang dirujuk dalam makalah menunjukkan bahwa untuk siswa kulit hitam dengan nilai ujian awalnya rendah, menghadiri HBCU dikaitkan dengan tingkat kelulusan dua kali lipat.

Keuntungannya muncul untuk memperpanjang masa kelulusan. Siswa kulit hitam yang menghadiri HBCU menerima upah lebih tinggi dan lebih mungkin mengalami mobilitas ke atas. Orang Afrika-Amerika dari HBCU mendapat skor lebih tinggi daripada rekan-rekan PWI dalam ukuran harga diri dan identitas kulit hitam dan juga lebih cenderung memilih. Bahkan ada manfaat fisik—Lulusan HBCU kulit hitam lebih kecil kemungkinannya memiliki tanda-tanda peringatan kesehatan jantung yang buruk.

Laporan tersebut juga mengeksplorasi bagaimana HBCU berhasil melakukan ini — untuk menemukan resep saus rahasia mereka, begitulah. Salah satu bahannya, menurut laporan tersebut, adalah misi unik HBCU—tidak hanya untuk memberikan gelar, tetapi untuk membangun kesejahteraan individu dan komunitas, dengan pandangan menuju keadilan sosial.

Dr. Gregory Price, seorang profesor di University of New Orleans, dan rekan penulis kertas kerja “Pada dasarnya, mereka mendorong Anda untuk berlangganan model pengembangan kepemimpinan, pengembangan karakter,” kata Dr. Gregory Price, seorang profesor di University of New Orleans, rekan penulis kertas kerja, dan alumni Morehouse College. “Saat Anda melihat banyak orang Hitam lainnya [students], menjadi lebih mudah untuk berlangganan. Mudah untuk mengatakan, ‘Ini fisikawan kulit hitam, arkeolog kulit hitam, ekonom kulit hitam.’ Mungkin ada imbalan untuk membeli model ini.”

Untuk siswa kulit hitam, ada manfaat tambahan untuk lingkungan yang didominasi kulit hitam.

“HBCU menyediakan benteng melawan rasisme yang dialami siswa kulit hitam di Amerika saat ini,” kata Dr. Robert T. Palmer, ketua departemen kepemimpinan pendidikan & studi kebijakan di Universitas Howard. “Siswa kulit hitam di HBCU benar-benar dapat menjadi diri mereka sendiri dan memanfaatkan potensi mereka untuk berhasil secara akademis.”

Meskipun keberhasilan HBCU signifikan, hampir tidak cukup untuk mendukung semua siswa kulit hitam. Jadi, penting bagi PWI untuk belajar dari apa yang dilakukan HBCU. Tentu saja, tidak semua elemen pengalaman HBCU dapat ditiru di PWI—dan bukan hanya karena mereka kekurangan mayoritas orang Afrika-Amerika.

Angelino Viceisza, profesor madya di Spelman College dan salah satu penulis kertas kerja“Banyak saus rahasia telah berevolusi secara organik dari waktu ke waktu,” kata Dr. Angelino Viceisza, profesor madya di Spelman College dan rekan- penulis laporan. “Saus rahasia hanya bisa dibuat lagi sampai titik tertentu di institusi lain.”

Laporan tersebut merekomendasikan agar PWI dan HBCU menjadi tuan rumah pertukaran fakultas dan bekerja sama dalam program yang ditargetkan untuk membantu minoritas yang kurang terwakili, dengan mengutip program penghubung Fisk-Vanderbilt Master ke Ph.D sebagai contoh. Para penulis juga menyarankan untuk menawarkan pengalaman ko-kurikuler yang memungkinkan siswa kulit hitam untuk mengerjakan penelitian yang menarik minat mereka serta keadilan sosial dan proyek aktivis dan merancang bagian kurikulum dan pengalaman tahun pertama untuk fokus pada budaya kulit hitam, menawarkan “Diaspora Afrika” Spelman dan Dunia” urutan sebagai model.

Meskipun Palmer mengatakan bahwa dia menyukai rekomendasi dari perspektif teoretis, menurutnya itu mungkin lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

“Kita harus mengingat iklim politik saat ini, terutama ketika Anda melihat apa yang terjadi di Florida dan Texas,” katanya, mengacu pada RUU yang akan membatasi upaya DEI di negara bagian tersebut. “Itu benar-benar mengurangi PWI dari melakukan pekerjaan itu untuk mendukung siswa kulit hitam mereka.”

Saran akhir laporan itu mungkin juga yang paling sulit untuk dicapai, meskipun HBCU mendapat keuntungan finansial dari kebijakan federal baru-baru ini, dan beberapa mendapatkan hadiah pribadi yang heboh akhir-akhir ini, mereka masih membutuhkan lebih banyak dana. Dan tidak jelas bahwa mode gaya HBCU saat ini akan bertahan lama.

“Ini sudah mulai berkurang,” kata Price.

Namun, Palmer berpendapat bahwa makalah tersebut dapat membantu dalam mengumpulkan uang.

“Informasi apa pun yang dapat kami sampaikan kepada penyandang dana untuk membicarakan pentingnya HBCU dapat digunakan untuk mendorong orang agar lebih mendukung,” katanya.

Jon Edelman dapat dihubungi di [email protected]