“Ini adalah sektor yang sangat kami banggakan,” kata Keegan, dalam sebuah wawancara dengan Financial Times. “Ini terkemuka di dunia, iklan yang bagus untuk negara kita.”

Keegan mengatakan kepada publikasi bahwa dia ingin membangun pasar ekspor Inggris dalam pendidikan universitas dan memperluas pendapatan ekspor pendidikan dari sekitar £26 miliar menjadi £35 miliar pada tahun 2030.

“Kami memiliki strategi yang sangat terfokus pada peningkatan pendapatan,” kata Keegan.

Komentar Keegan muncul di tengah laporan bahwa sekretaris dalam negeri Suella Braverman akan mengusulkan pengurangan waktu siswa internasional dapat tinggal dan bekerja di Inggris setelah lulus dari dua tahun menjadi enam bulan – sebuah langkah yang telah ditentang oleh Departemen Pendidikan.

Ian Crichton, CEO Study Group, mengatakan kepada The PIE bahwa ekspresi dukungan Keegan adalah “signifikan”.

“Setelah periode ketidakpastian yang tidak membantu yang didorong oleh kekhawatiran politik seputar statistik imigrasi, dia telah menjelaskan dengan sangat jelas bahwa – sementara dia akan bekerja dengan menteri dalam negeri untuk mengatasi pelanggaran apa pun – pendidikan internasional adalah barang publik dan bidang peluang penting bagi Inggris. di masa depan, ”kata Crichton.

“Ini adalah sinyal penting dari anggota senior kabinet yang juga dipahami dan didukung oleh banyak bagian pemerintahan lainnya.”

Keegan dan Braverman dilaporkan bertemu minggu lalu untuk membahas jumlah siswa internasional dan kemampuan siswa pada kursus “bernilai rendah” untuk membawa tanggungan ke Inggris, Financial Times melaporkan bahwa pejabat pemerintah mengatakan.

Pada November 2022, PIE melaporkan kekhawatiran dari pemangku kepentingan universitas Inggris tentang kemampuan mereka untuk menafkahi dan mendukung siswa internasional dan keluarga mereka, karena meningkatnya jumlah tanggungan.

Crichton menyoroti bahaya menggambarkan program universitas sebagai “bernilai rendah”, menyoroti bahwa semua program dirancang untuk memenuhi standar kualitas yang ditetapkan oleh regulator.

“Saya belajar Sejarah di Aberdeen tetapi akan sangat salah jika membandingkan kualifikasi teknis atau berorientasi profesional dari universitas modern sebagai hal yang kurang berharga karena tingkat gaji lulusan awal,” kata Crichton.

Mengenai tanggungan, Crichton mengingatkan, seperti yang telah dilakukan banyak orang di sektor ini sebelumnya, bahwa hanya mahasiswa pascasarjana yang berhak membawa tanggungan.

“Kita harus mempertimbangkan siapa dan apa yang mungkin kita hilangkan”

“Kita harus mempertimbangkan siapa dan apa yang mungkin kita rugikan sebelum kita mempertimbangkan perubahan kebijakan, tidak peduli seberapa menariknya berita utama,” katanya.

Menurut Crichton, menawarkan pendidikan yang kompetitif secara global dan peluang kerja pasca-studi sangat penting bagi masyarakat yang berkembang, ekonomi dengan koneksi yang akan membantu Inggris “memainkan peran penting dalam mengidentifikasi solusi bersama yang diperlukan untuk membangun ekonomi yang berkelanjutan dan sejahtera. dan masyarakat yang damai”.

“Jika kita melewatkan kesempatan itu, kita akan mengabaikan salah satu aset dan peluang terpenting kita untuk negara kita,” katanya.

Dilaporkan bahwa Keegan telah setuju untuk membantu Kementerian Dalam Negeri untuk mengasah penyalahgunaan dalam sistem dan mengatakan kepada publikasi tujuannya untuk memastikan penawaran kursus berkualitas tinggi untuk siswa Inggris dan internasional.

The Home Office baru-baru ini mengatakan kepada The Times bahwa mahasiswa India memanfaatkan celah dalam aturan suaka yang memungkinkan pencari suaka untuk belajar di Inggris sambil membayar biaya domestik daripada biaya internasional yang lebih tinggi.

Sekitar 250 migran India telah menyeberangi kanal dengan perahu kecil tahun ini, seperlima dari total 1.180 yang telah menyeberang tahun ini, lapor publikasi tersebut.

Sementara itu, anggota parlemen dan rektor Universitas Birmingham, Lord Karan Bilimoria meminta jaminan di parlemen bahwa setelah Inggris mencapai target 600.000 mahasiswa internasional, tidak akan ada pengurangan jumlah mahasiswa internasional.

Pada 10 Februari, dia juga meminta konfirmasi bahwa visa kerja dua tahun akan dipertahankan, bukan dikurangi, dan mengungkapkan keprihatinannya tentang bagaimana jumlah siswa internasional dikumpulkan.

“Mengapa pemerintah terus memasukkan pelajar internasional ke dalam angka migrasi bersih? Mereka harus dikecualikan seperti yang dilakukan negara-negara pesaing kita,” kata Bilimoria.

Di Parlemen kemarin saya meminta pemerintah untuk terus meningkatkan jumlah mahasiswa internasional dan mengecualikan mahasiswa internasional dari angka migrasi bersih.@UUKIntl @UKCISA @APPGIS @unibirmingham @NISAU_UK @RussellGroup pic.twitter.com/LWX5JiUN4P

— Lord Karan Bilimoria (@Lord_Bilimoria) 10 Februari 2023

“Sangat penting bahwa pendidikan internasional tidak diperlakukan sebagai sepak bola politik,” kata Crichton.

“Ini terlalu penting untuk negara dan tempat kita di dunia. Perlu diingat bahwa menyambut anak-anak muda berbakat yang belajar bersama kami dan menjadi saluran penciptaan keterampilan dan pengetahuan di universitas kelas dunia kami adalah hak istimewa yang tidak dapat kami terima begitu saja.

Seorang juru bicara pemerintah mengatakan kepada The PIE “Sistem berbasis poin kami dirancang agar fleksibel sesuai dengan kebutuhan Inggris – termasuk menarik talenta kelas atas dari seluruh dunia untuk berkontribusi pada reputasi akademik Inggris yang luar biasa dan untuk membantu menjaga universitas kami tetap kompetitif di dunia. panggung,”

“Kami terus meninjau semua kebijakan imigrasi kami untuk memastikan kebijakan tersebut melayani negara dengan sebaik-baiknya dan mencerminkan prioritas publik.”